dimecres, 2 de setembre de 2009

La commedia è finita


Corria l’any 1995 i Microsoft estava preparant una nova interfície d’ajuda, Microsoft Bob, destinada a usuaris novells i amb pocs coneixements tècnics. El programa utilitzava una mena de smiley que es comunicava mitjançant globus de text, com si fos un personatge de còmic (imagino que va ser l’antecessor dels horrorosos clips i gossets impertinents que vingueren després). Vincent Connare, dissenyador de la casa, quedà horroritzat en comprovar que aquest Bob s’expressava en textos escrits en Times Roman i decidí donar-li una tipografia més adient. Tot inspirant-se en la retolació manual emprada a alguns llibres de còmics, dissenyà un tipus de lletra informal i matusser al que batejà com a “Comic Sans”.

Tot i que el projecte Microsoft Bob se’n va anar en orris, la lletra fou incorporada al Windows Plus Pack de Windows 95 i des de llavors ha estat inclosa a les versions posteriors de l’ubic sistema operatiu. La resta, com tots sabem, ja és història.

Diuen que val més caure en gràcia que ser graciós i el cas és que aquesta tipografia maldestra i sense pretensions, desvetlla simpaties i agrada a molta gent. Que aixequi la mà, si no, qui no l’hagi feta servir alguna vegada. Pel seu caràcter simplista, gairebé de parvulari, el seu entorn natural seria el dels jocs per a infants o el de les comunicacions informals i breus. Es va utilitzar, per exemple, en el joc “The Sims”, que com a caricatura de la vida real pot ser un espai adient. Però el seu èxit va ultrapassar qualsevol àmbit raonable i en l’actualitat s’utilitza gairebé per tot: des de menús de restaurant fins a avisos per penjar al taulell d’anuncis. La plaga s’ha estès de tal manera que s’han arribat a trobar documents governamentals o esqueles funeràries escrites en aquesta “simpàtica” lletra. Evidentment, si l’utilitzes per fer recomanacions importants, no esperis que ningú se la prengui seriosament.

Per descomptat, els tipògrafs, que són un gremi molt primmirat i conscienciós i passen hores buscant l’excel·lència de les seves creacions, van posar-se les mans al cap davant d’aquest fenomen, una mena de musclo zebra del món tipogràfic. Ja l’any 1999, el matrimoni de dissenyadors Dave i Holly Combs encetaren el moviment “Ban Comic Sans” amb el propòsit d’eliminar aquesta espècie paràsita de la superfície del planeta. A la seva pàgina recullen adhesions i publiquen un manifest que pretén dignificar una professió que darrerament, gràcies als progressos de la informàtica, ha permès que qualsevol passavolant s’autodenomini “tipògraf”.

Potser els seus mètodes són una mica dràstics, però raó no els hi falta quan comparen l’ús de la “Comic Sans” a presentar-se en una cerimònia formal vestit de pallasso. Feu-me cas, si voleu passar per persones cultes i sofisticades (que segur que ho sou), eviteu aquest tipus com si fos la pesta.

10 comentaris:

  1. Benvolgut ratolinet, malauradament Blogger no deixa triar la tipografia dels comentaris. Ni copiant un text en "Comic Sans MS" del Word i enganxant-lo aquí et respecta aquesta desgraciada opció estètica. Per cert, alguna idea de què signifiquen les MS del nom oficial?

    ResponElimina
  2. Una iniciativa molt necessària: signat!

    ResponElimina
  3. Joan, Blogger té una mica més de senderi que Microsoft. MS deu significar petit i tou (en anglès).

    Gràcies, Santi!

    ResponElimina
  4. No deu voler dir MicroSoft?

    A mi no m'agrada, però he de confessar que quan va sortir, que crec que eren anys de Windows 3.1, i no estavem acostumats a tenir 1000 fonts per escrire textos i tot es feia amb Times New Roman (que aquesta més que sèria, també era una miqueta carca), va ser com un canvi, una entrada d'aire fresc...

    ResponElimina
  5. Sí, Ramon, MicroSoft.

    La Times és un clàssic i, ben utilitzada, continua essent vigent i fa de bon llegir. Intenta llegir un text una mica llarg en Comic Sans i acabaràs marejat, començaràs a veure com les lletres es posen a ballar.

    ResponElimina
  6. Aixxxxxxxx, perdó per lo de MS. Tinc pensament literal... Sí, tota la raó, la Comic serveix per "ES VEN"; "DE VACANCES"; "OFERTA"... Prefereixo l'Arial a la Times New Roman, fins i tot la Verdana...

    ResponElimina
  7. Això és que ets un modern, t'agraden les lletres de pal sec.

    ResponElimina
  8. Si hi ha una cosa que em posi els nervis nerviosos és veure un document escrit en Comic Sans, cosa que fan moltes secretàries, i cosa que diu, també, molt de la seva psicologia. Als meus papers de feina es fa servir Arial o Verdana tamany 11. Ni més grossa, perquè la gent no se l'ofèn dient-los cecs, ni més petita, perquè tampoc cal que s'hi tornin. Que hi ha gent que no distingeix.

    ResponElimina
  9. wow no sabia que les tipologies de text tinguessin una història tan profunda...
    Anyway m'encanta Comic Sans, però em va vergonya emprar-la!!

    ResponElimina
  10. Sí, Clídice, els que abusen de la Comic són els mateixos que dibuixen margarides als punts de les is.

    Glam, no ho saps prou bé. Tinc un "scoop" tipogràfic per publicar, però deixaré uns dies de descans per no enfarfegar. De moment et dono permís perquè utilitzis la Comic Sans a les invitacions de les teves festes (però t'adverteixo que et restaran punts glamurosos).

    ResponElimina